1 keer bekeken

In Gallië, ongeveer 50 voor Christus, in het heilige bos van de druïden. De hogepriester Orovese, die in opstand tegen de Romeinse bezetter predikt, nodigt zijn volk uit om naar de heuvel te gaan om de volle maan, hun kuise godin, te vieren. De Romeinse proconsul Pollione had in het geheim twee kinderen van de hogepriesteres Norma, dochter van Orovese. Volage, hij houdt nu van de jonge Adalgise en wil haar graag meenemen naar Rome – want hij kan dit barbaarse volk niet langer verdragen.

In het maanlicht snijdt Norma met een oc-sikkel de maretak door en nodigt de Galliërs uit om de vrede te bewaren. Vervolgens vertelt ze haar meid haar kleine Pollione, maar de druïden zouden haar graag ter dood brengen. Adalgise, verliefd op Pollione, vraagt ​​de goden haar deze passie te besparen. Maar Pollione voegt zich bij haar en ze stemt ermee in om met hem te ontsnappen. In alle onschuld zal ze Norma in vertrouwen nemen. Norma roept haar eigen lot op en toont hem het grootste medeleven … totdat het object van deze liefde verschijnt, zweert Adalgise, die zich eindelijk bewust is van de situatie, liever te sterven dan weg te gaan met de verrader.

Norma, wanhopig, wil graag de kinderen vermoorden die Pollione haar heeft gegeven. Ze vindt de moed niet. Vervolgens belt ze Adalgise en vraagt ​​hem om met de Romein te trouwen en de kinderen mee te nemen. Het meisje strijdt in grootheid van ziel en belooft de meineed te overtuigen: hij zal terugkeren naar goede gevoelens! De twee ‘rivalen zijn volledig met elkaar verzoend’. Orovese hoort van de komst van een nieuwe proconsul, nog wreder dan Pollione. Maar het uur van opstand zal niet lang meer duren.

Adalgise is mislukt: Pollione wil hem met geweld verwijderen. Norma zweert wraak in bloedvergieten en veroorzaakt de grote opstand van de Galliërs. De druïden hebben een zondebok nodig: Pollione, gearresteerd, zal deze rol spelen. In een laatste interview probeert Norma hem te buigen. Tevergeefs: ‘Liever de dood’, zei hij, ‘dan Adalgise op te geven!’ Ze laat hem zien dat haar verdwijning het vreselijke bloedbad zal zijn, maar hij eist marteling.

Vervolgens belt ze de Galliërs en laat de brandstapel voorbereiden op een ander slachtoffer: een priesteres die haar geloften heeft ontkend. Ze bekent in het openbaar haar schuld. smeekt Orovese om de kinderen te sparen en gaat met Pollione naar de brandstapel.

In 1954 zit Maria Callas in de volheid van haar stem; ze is ook op dat moment dat ze de waarheid van het romantische bel canto, begiftigd met veristische tradities, zal herontdekken, de zuiverheid van de lijn zal herstellen, de wetenschap van nuances, de alchemie van verbuigingen om een ​​karakter van haar huid te bouwen om zijn bloed, tot aan zijn merg.

En daar, met deze rol die misschien wel haar mooiste zal zijn, haar meest talentvolle, draagt ​​ze vuur in deze stem die ze naar alle schaduwen en alle uitbarstingen buigt: die luistert naar “Mira o Norma” en het hartverscheurende ‘In mia man’, deze twee duetten, met Adalgise als eerste, met Pollione als tweede, waarin Callas het effect van zijn stem berekent om het aan zijn partners toe te kennen – theatergenie; die luistert natuurlijk naar zijn beroemde “Casta Diva” die legendarisch is geworden, waar alle nuances worden opgeroepen om een ​​levende camee te schilderen en om in filigraan de huivering te horen die hem opwindt.

Puccini – Tosca (Callas, Di Stefano, Gobbi – opname van de eeuw: Victor De Sabata):